"Frenos sangrantes" y "cómo generar frenos" son frases que mucha gente busca en Google, y una u otra es probablemente la razón por la que estás leyendo estas palabras. En este artículo, veremos por qué tener aire en las líneas de freno es una sentencia de muerte para frenos confiables. Veremos cómo purgar los frenos usted mismo o con un amigo. Y luego veremos cómo reemplazar las líneas y mangueras de freno, así como cosas como los tornillos de purga.

FRENOS ESPONJOSOS Y CAMIÓN CON CAJA

Un sábado, hace años, alquilé una camioneta para trasladar las cosas de un apartamento al bungalow que mi esposa y yo habíamos comprado en Royal Oak, un suburbio de Detroit. Royal Oak es conocido por ser el epicentro de la anual Crucero de ensueño por Woodward. Pero mi viaje ese día en el alquiler de 15 pies no fue ni un sueño ni un crucero.

Estaba girando a la izquierda en una intersección después de salir del estacionamiento, cuando me di cuenta de que el camión se manejaba como un bote. (Parecía dudar antes de girar, como si decidiera hacerlo). Pero lo más preocupante era el pedal del freno. Cuando lo empujé hacia abajo, cayó al suelo. El camión reduciría la velocidad y se detendría, pero tardó un poco. Si hubiera sido inteligente, lo habría devuelto de inmediato. Pero no lo estaba y no lo hice, en cambio conduje despacio. Especialmente una vez que cargamos nuestras cosas a bordo. Cuando necesitaba detenerme, apreté los frenos temprano y con fuerza, con el pie sujeto al piso.

Ese día movimos nuestras cosas y de alguna manera evité un accidente. Pero mirando hacia atrás, me doy cuenta de la suerte que tuve. No había tenido que detenerme por un niño que persigue una pelota en la calle, alguien que se pasa un semáforo en rojo o un ciclista que se desvía delante de mí.

Con lo que me enfrenté ese día fueron los frenos esponjosos, un pedal de freno extremadamente suave. Los frenos del camión (probablemente frenos de tambor) sin duda estaban desgastados. Pero cuando el pedal del freno llega al piso, generalmente tiene el problema de "aire en las líneas de freno". Entonces, antes de ver cómo purgar los frenos sin ese aire, exploremos por qué eso es un problema en primer lugar.

LEY DE PASCAL

El sistema de frenos de un automóvil o camión es una especie de sistema cardiovascular para detenerse. Hay un dispositivo parecido a un corazón, el cilindro maestro, que bombea líquido de frenos hidráulicos a través de una red de líneas y mangueras de frenos (las arterias y venas). Es un sistema de inmenso poder, gracias a una ley de la naturaleza llamada Ley de pascal.

Ley de pascal

Ley de pascal dice que cuando tiene líquido en un espacio cerrado, la presión desde cualquier lugar se extiende de manera uniforme en todos lados. La imagen de arriba muestra cómo funciona esto. Presione con el pulgar una bola de líquido, digamos, un pequeño globo de agua, y la presión será igual en todas las direcciones. Es el principio detrás de las máquinas hidráulicas, como prensas y dispositivos de elevación.

Si observa la animación hidráulica a continuación, notará que la tubería vertical de la izquierda es más pequeña que la de la derecha. Digamos que es veinte veces más pequeño, en términos de superficie en la parte superior. Eso significa, gracias a la ley de Pascal, que cuando el pie empuja hacia abajo, el equivalente a seis metros empuja hacia arriba a la derecha. Es un 20 veces ventaja mecanica. Esa es la magia de la hidráulica y la razón por la que los elevadores de automóviles levantan, los camiones volquete descargan y los frenos frenan.

animación de energía hidráulica, ley de Pascal

La clave para que todo esto funcione correctamente es que el fluido no se comprime, al menos no lo suficiente como para marcar la diferencia en la hidráulica.

CÓMO DAÑA EL AIRE HIDRÁULICA

La razón para sangrar los frenos o expulsar aire de cualquier sistema hidráulico es esta: el aire comprime MUCHO. Hay otra ley natural: Ley de Boyle - que dice que cuando aumenta la presión en un aire (o cualquier gas), reduce el espacio que ocupa proporcionalmente. Entonces, si duplica la presión en un poco de aire, reduce su espacio a la mitad. Si triplica la presión, reduce su espacio a un tercio. Y así.

Es por eso que puede tomar una bomba de bicicleta, por ejemplo, y forzar un galón de aire en menos de un cuarto. Y es por eso que un tanque de buceo estándar, con una presión de 3,000 psi, comprime el aire en aproximadamente 1/200 de su espacio original. (Por cierto, 1/200 es la diferencia de tamaño entre un Boeing 737 en la pista y un modelo de avión en la biblioteca de su hijo).

Esta compresibilidad del aire, dependiendo de la cantidad, puede arruinar un sistema hidráulico. En la animación a continuación, puede ver la diferencia entre aire y sin aire. Cuando hay aire, en lugar de subir el peso a la derecha, el pie de la mujer simplemente encoge el aire en un espacio pequeño.

Animación hidráulica con y sin aire, como sangrar frenos

EL PROBLEMA CON EL AIRE EN LINEAS DE FRENO

Debido a todo esto, el aire en las líneas de freno es un problema particularmente importante. Cuando pisa el pedal del freno con una fuerza moderada, lo hace con una fuerza de 70 libras aproximadamente. Su pedal de freno, que en sí mismo es una palanca, amplifica esa fuerza hasta seis veces. Y si su automóvil tiene un servofreno, agregará aún más fuerza.

Esa presión va desde su cilindro maestro, a través de sus líneas de freno, hasta sus pinzas delanteras. Y dependiendo del tamaño de su cilindro maestro y cuántos pistones en cada pinza, la fuerza puede ser de hasta 3,400 psi por pinza. Eso es mucho, más que la presión de trabajo de un tanque de buceo estándar. (Para las matemáticas anteriores, por cierto, estoy en deuda con Andrew Markel artículo en la revista Brake & Front End.)

La siguiente animación, con el pedal quitado, muestra el flujo de líquido en un sistema de frenos de disco desde el cilindro maestro a través de una línea de freno hasta una pinza y las pastillas de freno. Nuevamente, las presiones involucradas son enormes, fácilmente superando los 3,000 psi. Y por eso es tan importante crear frenos sin aire.

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AIRE Y CILINDRO MAESTRO

El aire puede ingresar al sistema de varias formas, una de ellas a través del cilindro maestro. A continuación se muestra un cilindro maestro para un Ford F-150: la pieza sola a la izquierda e instalada debajo del capó a la derecha en una imagen del Foro F-150.

Ford F-150 cilindro maestro, como sangrar frenos

La siguiente ilustración, de Wikihow, muestra las partes principales: el depósito en la parte superior, que llena con líquido de frenos, el cilindro maestro en sí, que bombea líquido a las líneas de frenos y un sensor para alertarlo si el líquido es demasiado bajo. (Esto es diferente de un sensor de ABS, aunque le indicará con una luz de advertencia en su tablero).

diagrama de piezas del cilindro maestro, frenos sangrantes

PURGA DE FRENOS Y LÍQUIDO DE FRENOS

En el video a continuación, el mecánico de YouTube ChrisFix limpia el líquido de frenos de un Mazda B2001 3000 (Ford Ranger) Al hacerlo, muestra cómo purgar los frenos usted mismo o con la ayuda de un amigo. También muestra cómo trabajar en frenos de tambor, que el Mazda tiene atrás, y en frenos de disco, que están al frente. (Su proceso para ambos es el mismo).

Al principio del video, explica que una causa del aire en las líneas de freno es el agua. Y eso nos lleva al tema del líquido de frenos.

Los automóviles y camiones modernos usan líquido de frenos DOT 3 o DOT 4 en su mayor parte. Y estos fluidos son higroscópico, lo que significa que absorben agua. Eso puede suceder en la parte superior del depósito, donde el fluido está expuesto a la humedad del aire.

¿Por qué importa esto? Porque el agua hierve a temperaturas más bajas que el líquido de frenos: 212 ° F al nivel del mar frente a temperaturas superiores a 400 ° F para el líquido de frenos nuevo. A medida que su líquido de frenos absorbe agua con el tiempo, su punto de ebullición baja y cuando hierve, obtiene vapor en su sistema de frenos. Y que hace que el líquido de frenos se comprima.

Otra palabra sobre el líquido de frenos: consulte el manual del propietario para ver el tipo que debe usar. DOT 5, por ejemplo, tiene una base de silicona y repele el agua, pero no funciona bien con frenos antibloqueo (ABS).

SANGRAR LOS FRENOS CON UN BUDDY

Lo que ChrisFix muestra arriba es cómo purgar los frenos con un amigo. Empieza abriendo el depósito y sacando un poco de líquido de frenos viejo y de color barro con una jeringa de pavo. Luego, llena el depósito hasta el tope con líquido nuevo y transparente. Esto es lo que hace a continuación:

  • Primero, se dirige a la rueda trasera del lado del pasajero, la más alejada de las cuatro ruedas del cilindro maestro. Siempre que el módulo de control del ABS esté ubicado en la parte delantera del vehículo, el freno trasero del pasajero probablemente tendrá la línea de freno más larga. (Y la mayor cantidad de líquido para enjuagar).
  • Luego encuentra la válvula de purga, quita la tapa y coloca un trozo de tubo de vinilo transparente, aproximadamente 30 pulgadas de largo. Es un tubo con un diámetro interno de 1/4 ″ que se adapta tanto a sus frenos de disco como de tambor.
  • A continuación, asegura el extremo del tubo a la válvula de purga con una brida mediana, un paso que dice que puede ser útil si el ajuste de la válvula de purga está suelto.
  • Pasa el otro extremo hacia una botella de plástico debajo de la válvula (un punto obvio pero importante).
  • Luego, afloja la válvula un cuarto de vuelta más o menos y le dice a su amigo que presione los frenos.
  • Después de que sale líquido, aprieta la válvula y le dice a su amigo que suelte el pedal del freno.
  • Luego repite el paso anterior hasta que sale líquido claro de la válvula de purga, una señal de que ha eliminado completamente el líquido viejo de la línea de freno que va a esa rueda.
  • Finalmente, aprieta la válvula firmemente antes de decirle a su amigo que suelte el pedal. De esa manera, el tirón hacia arriba de la liberación no hace retroceder ningún líquido a través del tubo y hacia el sistema.

CÓMO PURGAR LOS FRENOS POR TI MISMO

Más adelante en el video, cuando cambia a un freno de disco, muestra cómo purgar los frenos usted mismo. Es un proceso más rápido:

  • Primero, rellena el depósito con líquido de frenos nuevo.
  • A continuación, se dirige al freno trasero del lado del conductor y conecta su tubo a la válvula de purga con la brida.
  • Luego se asegura de que su tubo se arquee hacia arriba por encima de la válvula de purga y luego hacia y dentro de su botella de plástico. Es una cuestión de física: quiere que el aire suba desde la válvula hacia el tubo.
  • Se asegura de que tiene varias pulgadas de líquido en el fondo de su botella y comprueba que el extremo del tubo que ingresa a la botella esté sumergido en ese líquido. De esa manera, cuando suelta el pedal del freno, el tubo aspirará líquido en lugar de aire.
  • Luego, abre la válvula con la llave inglesa hasta que el líquido comienza a salir por el tubo.
  • Luego se dirige al pedal del freno y lo bombea hasta que solo sale líquido claro, y no burbujas de aire, de la válvula.

La clave del paso es el purgador de frenos que usa. En el siguiente video, muestra cómo hacer un purgador de frenos con 20 oz. Botella Powerade:

CÓMO PURGAR LOS FRENOS CON INYECTORES Y VACÍAS

Los dos métodos anteriores usan el pedal del freno para conducir el viejo fluido lleno de aire hacia abajo y hacia afuera del sistema. Sin embargo, hay otras formas, y el siguiente video, del mecánico de YouTube Scotty Kilmer, muestra una de ellas. Aunque este video es de 2008, el producto todavía está en el mercado y puede ver cómo Kilmer inyecta líquido nuevo a través de la válvula de purga hasta el depósito.

El producto que utiliza Scotty es un kit de purga de frenos de inyector, que Phoenix Systems se vende en Amazon, donde tiene críticas mixtas. Puedes ver alternativas  kits de purga en Amazon y en otros lugares.


El siguiente video de YouTube del canal mecánico canadiense 4DIYers, muestra cómo purgar los frenos usted mismo con una bomba de vacío y extraer líquido de la válvula de purga. El mecánico conecta un tubo de vinilo a su tornillo de purga y luego crea presión de vacío con una bomba manual. Solo después de tener suficiente presión abre el tornillo de purga. Cuando termina, prueba su pedal de freno para asegurarse de que no esté suave y esponjoso.

CÓMO REEMPLAZAR LAS LÍNEAS DE FRENO

Otra razón por la que podría terminar necesitando sangrar los frenos es si falla una línea de freno.

En el siguiente video, 4DIYers muestra cómo reemplazar las líneas de freno, repasando diferentes materiales de línea: acero, acero revestido y níquel de cobre. (Carlson fabrica los tres tipos; consulte nuestra página de línea de freno). El cobre resiste la oxidación y es más fácil de doblar para darle forma. El acero es menos costoso pero se oxida más fácilmente. El acero revestido ayuda con la resistencia al óxido.

Al final del proceso, que implica quitar las líneas viejas, cortar una nueva línea, doblarla y abocinarla antes de instalarla, el mecánico purga los frenos.

REEMPLAZO DE MANGUERAS DE FRENO

A diferencia de las líneas de freno de metal, que se extienden a lo largo de su automóvil o camión, las mangueras de freno están hechas de goma (a veces revestidas con acero trenzado), ubicadas cerca de las ruedas. Su flexibilidad les permite moverse con su sistema de suspensión.

En el siguiente video, Eric the Car Guy, un mecánico de YouTube de Ohio, muestra cómo reemplazar las mangueras de freno que están podridas y agrietadas. Un detalle que enfatiza es usar una llave de línea para aflojar y apretar las conexiones, a diferencia de una llave abierta. “No puedo enfatizar lo importante que es esto”, dice. "Si usa una llave abierta, hay una alta probabilidad de que redondee el sujetador".

REEMPLAZO DE TORNILLOS DE SANGRE

En el video de ChrisFix sobre cómo purgar los frenos, el último freno en el que trabaja tiene un problema: la válvula de purga no suelta líquido ni sangra en absoluto. Lo quita, muestra cuán oxidado está y comenta cómo ha tenido un tornillo de purga en realidad roto por la mitad en el pasado.

Esta es otra parte del freno, similar a tornillos de montaje de la pinza (que puede atascarse) o pinzas deslizantes (que puede incautar), donde tiene sentido reemplazar las piezas viejas. Carlson fabrica estas piezas: consulte nuestra página de soporte de ventas si necesitas ayuda.

CONCLUSIÓN

Al comienzo de este artículo, escribí sobre el día que alquilé un camión de mudanzas para mover cosas de un departamento a un bungalow de Royal Oak. Aunque mi memoria no es perfecta, definitivamente recuerdo la sensación de náuseas en la boca del estómago cuando sentí que el pedal del freno llegaba al piso la primera vez. Como mencioné anteriormente, pasé el resto de mi tiempo en ese camión conduciendo por las calles laterales tan despacio como pude. Tener frenos confiables y funcionales es algo que normalmente damos por sentado, así que si su pedal comienza a ponerse suave y esponjoso, ¡tome medidas y esté seguro!

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